Grafen je určitou formou uhlíku, podobná grafitu a tvoří jej síť jediné vrstvy atomů uhlíku uspořádaných do tvaru šestiúhelníků. Byl objeven v roce 2004 vědeckým pracovníkem univerzity v Manchesteru a od té doby se uvažuje o jeho možnostech využití v běžném IT. Grafen je ovšem prozatím velmi drahý. Nový objev výzkumníků ze společnosti IBM ovšem může být podle zástupců této společnosti prvním krokem k budoucí komerční produkci grafenových čipů. IBM totiž představila i výrobu grafenových procesorů z tradičních waferů, které se dnes využívají pro klasickou výrobu počítačových čipů.

Grafenové tranzistory v akci

 Ukázkový procesor byl vyroben konkrétně z dvoupalcového waferu, nicméně stejné principy by mělo být možné aplikovat i u waferů větších rozměrů. Výsledkem by mohly být čipy s extrémně vysokou frekvencí, které by byly použitelné např. pro pokročilé zpracování zvukových signálů, radarových snímků nebo medicínské přístroje. Grafen se totiž ze své podstaty hodí spíše pro výrobu analogových tranzistorů, které se využívají např. v zesilovačích zvuku. Nevýhodou grafenu je i jeho velká citlivost na okolní prostředí a vyžaduje mnohem pečlivější zpracování než dnes používaný křemík, hlavně díky nutnosti oddělení grafenu od oxidu, který na něj má degradativní účinky.

Zdroj: IBM